亚美论坛德以公司拟2022年携手开展登月任务

据美国太空新闻网13日报道,亚美论坛德国航天公司OHB正与以色列航空工业公司(IAI)合作,计划于2022年底启动商业登月着陆任务。

2019年1月,这两家公司宣布签署“月球表面访问服务(LSAS)”协议,携手将有效载荷运送到月球表面。根据这一协议,OHB将充当主要承包商并运送有效载荷;而IAI则基于以色列“创世纪”着陆器的设计提供一款新着陆器。

协议签署之时,“创世纪”即将发射,但当年4月,“创世纪”因主发动机故障在月球表面坠毁。

OHB高级项目经理卢茨·里克特在5月12日举行的欧洲月球研讨会在线会议上表示,IAI已经汲取了“创世纪”登陆失败的教训,更改了设计,其中包括更改航空电子设备和飞行软件,以预防导致“创世纪”折戟的“命令错误”。此外,IAI还在升级着陆器上的恒星追踪器。

里克特介绍说,OHB和IAI为其LSAS计划提供的着陆器将比“创世纪”更“多才多艺”:“创世纪”只能携带约5公斤有效载荷且被设计成着陆后只能运行3天;而LSAS着陆器将能携带20至25公斤有效载荷,且着陆后可运行8天。而且,未来的着陆器或许可以携带80公斤有效载荷。

目前,OHB仍在确定要在着陆器上搭载的科研工具,包括地球物理科学(例如磁学和地震学)实验,以及测量月壤中的挥发物并测试月壤结块情况的原位资源利用实验等。

里克特说,首款LSAS着陆器计划于2022年下半年发射,OHB目前正在寻找客户,欧洲航天局(ESA)可能会成为他们的客户。

他说:“ESA一直在考虑登月任务,因为欧洲有许多高优先级的科学有效载荷要飞向月球。ESA和欧洲的其他利益相关者也在认真考虑利用商业服务提供商。”

OHB并非唯一使用“创世纪”着陆器版本的公司。2019年7月,美国萤火虫太空公司宣布与IAI签署协议,将“创世纪”着陆器的相关技术用于自己的“起源”号月球着陆器上。萤火虫太空公司是美国国家航空航天局商业月球有效载荷服务计划涉及的14家公司之一,该计划旨在由商业公司将NASA的科学和技术演示有效载荷运送到月球表面。(记者刘霞)

(责编:赵竹青、吕骞)

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